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12 messages clés sur les traitements hormonaux substitutifs (THS)

1 - La ménopause n’est pas une maladie !
Le THS est en revanche un médicament. Il a des indications, des contre-indications et des effets indésirables. Il doit être prescrit pour une durée limitée ; en pratique, 2 à 3 ans sont, en moyenne, suffisants (discutez-en avec votre médecin !).

2 - Le THS est le traitement de loin le plus efficace contre certains troubles qui peuvent survenir à la ménopause, tels les bouffées de chaleur, la sécheresse vaginale et les sudations nocturnes. Il ne s’agit pas d’une panacée dans la lutte contre le vieillissement, il ne répondra pas dans ce cas à toutes vos attentes. Il n’a, en particulier, pas d’effet protecteur démontré sur les troubles cognitifs et le risque de démence.

3 - Le THS est efficace pour la prévention de certaines fractures à la ménopause. Les fractures sont cependant peu fréquentes avant 60 ans et des alternatives thérapeutiques peuvent vous être proposées. Discutez-en avec votre médecin !

4 - Si vous avez besoin ou souhaitez prendre un THS à base d’œstrogènes seuls, sachez que, sur la base des données actuelles, ce traitement ne semble pas augmenter le risque de cancer du sein. En revanche, vous serez exposée à un risque cardiovasculaire et un risque de cancer de l’endomètre accrus. Discutez-en avec votre médecin !

5 - Si vous avez besoin ou souhaitez prendre un THS combinant œstrogènes et progestatifs, vous éviterez le surcroît de risque de cancer de l’endomètre et pourriez réduire le risque de cancer colorectal, mais serez exposée à un risque augmenté de cancer du sein et de risque cardiovasculaire. Discutez-en avec votre médecin !

6 - Si vous avez eu une hystérectomie, il est inutile de prendre un traitement œstroprogestatif, un traitement par œstrogènes seuls est suffisant. Vous pourriez sinon vous exposer à un surcroît de risque inutile de cancer du sein.

7 - Si vous ne présentez pas de facteur de risque particulier, les experts considèrent que ces surcroîts de risque ne remettent pas en cause la prescription d’un THS dans le traitement de certains troubles de la ménopause tels que bouffées de chaleur, sécheresse vaginale ou sudations nocturnes. Discutez-en avec votre médecin !

8 - Nous attirons votre attention sur le fait que ne pas prendre de THS ne vous fera pas éviter tout risque de cancer ou tout risque cardiovasculaire. Les cancers du sein ou de l’endomètre et les accidents cardiovasculaires surviennent aussi chez des femmes qui n’ont jamais pris de THS.

9 - Si vous avez arrêté un THS, vous ne courez plus de risque cardiovasculaire supplémentaire. De même, le surcroît de risque de cancer du sein aura disparu dans les 5 ans après l’arrêt de votre traitement.

10 - Pour éviter les problèmes, le meilleur suivi consiste à consulter régulièrement votre médecin (par exemple, deux fois par an) en vue d’un examen gynécologique, et à participer tous les deux ans au programme de dépistage du cancer du sein par mammographie.

11 - Nous attirons votre attention sur le fait que les dérivés du soja, et plus généralement les phyto-œstrogènes, s’ils peuvent avoir une action sur les bouffées de chaleur, peuvent présenter les mêmes risques que les œstrogènes ! La fiabilité de ces produits n’est pas garantie et leur sécurité n’a pas été évaluée. Nous vous déconseillons donc d’en prendre pour le traitement de vos troubles, tant qu’ils n’auront pas reçu l’autorisation des autorités sanitaires.

12 - Si vous désirez des informations complémentaires, n’hésitez pas à consulter votre médecin.
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Ces douze recommandations sont le fruit d'un compte-rendu des débats organisés le 11 mai 2004, par l’Agence Française de sécurité sanitaire des produits de santé (Afssaps) et l’Agence nationale d’accréditation et d’évaluation en santé (Anaes) sur les traitements hormonaux substitutifs (THS).
Source : Traitements hormonaux substitutifs de la ménopause, Rapport d’orientation - Afssaps/Anaes - 11 mai 2004.